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Alimenti crudi: rischi per l'animale e il proprietario.
05/08/2014

 SICUREZZA ALIMENTARE

I rischi dell’alimentazione di cani e gatti con cibo crudo
 
Dall'alimentazione con cibo crudo derivano rischi di infezioni pericolose per animali e uomo. Per la Food and Drug Administration- che ha per la prima volta analizzato il problema- la scelta "non è in linea con gli obiettivi di protezione della salute pubblica da rischi sanitari significativi".
Il parere- pubblicato nei giorni scorsi dall'Agenzia Americana-  mette in guardia da Salmonella e Listeria monocytogenes, batteri particolarmente pericolosi sia per gli animali d'affezione sia per l'uomo, si legge nella nota per i consumatori.
 
I rischi per gli animali
- Gli alimenti crudi somministrati agli animali d'affezione sono soprattutto carne, ossa e visceri che, non essendo stati cotti, hanno una maggiore probabilità di contenere organismi potenzialmente dannosi per la salute di cani e gatti possono essere pericolosi anche per il proprietario, se non sono maneggiati adeguatamente. Secondo la FDA, l'alimentazione degli animali da compagnia con cibi crudi non è in linea con gli obiettivi di protezione della salute pubblica da rischi sanitari significativi. L'agenzia raccomanda quindi di cuocere la carne e il pollame per uccidere i batteri pericolosi come Salmonella e Listeria monocytogenes, prima di offrirli al proprio animale, e di seguire sempre le proprie istruzioni per la manipolazione sicura di qualsiasi alimento.
 
Salmonella si riscontra comunemente in alimenti quali carne, pollame, uova e prodotti derivati dalle uova crudi o poco cotti. Il batterio può inoltre contaminare il latte e altri latticini crudi o non pastorizzati, così come frutta e verdura cruda.
I proprietari che nutrono i propri animali con alimenti crudi spesso fanno notare che i cani e i gatti selvatici si nutrono delle prede crude che hanno cacciato. "Questo è vero" spiega Burkholder, "ma non sappiamo quanti di questi animali si ammalano o muoiono in conseguenza di ciò. Poiché raramente un animale selvatico viene portato da un veterinario quando ammalato, non c'è modo di ottenere queste informazioni."
I sintomi della salmonellosi negli animali includono:
• Vomito
• Diarrea (anche emorragica)
• Febbre
• Perdita dell'appetito
• Ridotto livello di attività
 
Listeria si riscontra comunemente in carne e verdura non cotte e nel latte e nei formaggi molli non pastorizzati. Contrariamente alla maggior parte dei batteri, Listeria ama le basse temperature e può crescere e diffondersi anche in frigorifero. Se un alimento contaminato da Listeria viene conservato in frigorifero, i batteri non solo si moltiplicano ma possono anche contaminare il frigorifero e diffondersi ad altri alimenti, aumentando la probabilità di esposizione al batterio e di malattia nei membri della famiglia.
I sintomi della listeriosi negli animali includono:
• Nausea
• Diarrea
• Febbre
• Problemi neurologici (in una bassa percentuale di casi)
 
I cibi crudi possono danneggiare anche la salute umana
- Anche i consumatori sono esposti al rischio di ammalarsi, se durante la preparazione di alimenti crudi contaminati trasferiscono accidentalmente i batteri alla propria cavità orale. "Quando si maneggia cibo crudo, si deve prestare particolare attenzione alle pratiche igieniche. "Occorre lavarsi le mani e qualsiasi altra cosa venga in contatto con il prodotto con acqua calda e sapone per almeno 20 secondi." La somministrazione di cibo crudo ai propri animali aumenta anche il rischio di contaminare le superfici che ne vengono in contatto. "Anche se il cane o il gatto non si ammalano, possono diventare portatori di Salmonella e trasferire i batteri al loro ambiente; in questo modo i proprietari possono ammalarsi per contatto con l'ambiente infetto".
Quando Salmonella si è stabilita nell'apparato gastrointestinale dell'animale, quest'ultimo può eliminare i batteri durante la defecazione, causando l'ulteriore diffusione della contaminazione.
"L'alimentazione del proprio animale con cibo crudo aumenta il rischio che sia l'animale sia le persone che lo circondano vengano in contatto con batteri responsabili di infezioni alimentari, soprattutto se i prodotti non vengono maneggiati e somministrati con attenzione," conclude Burkholder. "Questo è certamente un fattore importante da considerare nella scelta della dieta del proprio animale."